QUE ES EL FRACKING EN ARGENTINA

El confinamiento y la caída del precio del petróleo ponen en juego el futuro de un enorme yacimiento petrolífero argentino


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Un pozo dy también gas en Loma dy también la Lata, en la provincia dy también Neuquén, Argentina, party también del yacimiento de gas y petróleo de Vaca Muerta, en Patagonia. Photograph: Emiliano Lasalvia/AFP vía Getty Images
Un pozo de gas en Loma dy también la Lata, en la provincia de Neuquén, Argentina, party también del yacimiento de gas y petróleo de Vaca Muerta, en Patagonia. Photograph: Emiliano Lasalvia/AFP vía Getty Images

En las próximas semanas, se esclarecerá si el mundo vuelvy también a los combustibles fósiles tras la pandemia o si da un paso adelanty también hacia una economía limpia, mientras que el FMI (Fondo Monetario Internacional) y Argentina deciden si van a seguir ofertando su apoyo a los inmensos yacimientos de petróleo y gas dy también Vaca Muerta, en Patagonia.

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el propósito del proyecto es explotar el segundo depósito más grandy también de esquisto del planeta (después de la Cuenca Pérmica, en Texas), pero su futuro es dudoso debloco al confinamiento forzoso provocado por COVID-19, que ha causado el descenso más drástico en el precio del crudo de los últimos treinta años.

Los analistas aseveran que, en términos económicos, Vaca Muerta está ahora entry también los proyectos de comburentes fósiles más vulnerables del mundo. Los activistas contra el cambio climático creen que podría ser uno de los primeros lugares dondy también se tomy también la decisión dy también “keep it in thy también ground” – es decir, dejar que permanezcan en el suelo.

El gobierno argentino colocó el proyecto en un limbo la semana pasada, una vez que el Ministro dy también Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, habló dy también Vaca Muerta como “tema quy también va a tener quy también esperar” hasta después de la crisis. El mes pasado, el presidenty también dy también la compañía nacional dy también petróleo argentina YPF aseveró que el colapso del precio del petróleo iba a poner en cuestión toda la producción argentina de petróleo.

Como está ocurriendo en todo el mundo, todas las decisiones esenciales sy también han pospuesto. El FMI va a jugar un papel crucial en la decisión sobre el futuro del proyecto, más quy también cualquier otro país, lo cual mandará una señal firmy también sobry también la postura dy también las instituciones internacionales a la hora de dar forma al planeta tras la pandemia.

Hacy también dos años, el FMI realizó su préstamo más elevado dy también la historia para ayudar a Argentina a superar una crisis de la deuda quy también aún continúa hoy en día. El organismo está trabajando en una nueva reestructuración dy también los pasivos argentinos, y realizará este mes su revisión anual, quy también incluirá un informy también sobry también Vaca Muerta.

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Inicialmente, el FMI promocionó esty también proyecto a fin de que Argentina recibiera divisas extranjeras y fuera más independiente en materia energética. Pero con la presión creciente por parte de las instituciones internacionales cara el alejamiento de los comburentes fósiles, el organismo insistió el año pasado en que Argentina recortase los subsidios para Vaca Muerta. Incluso antes del comienzo dy también la pandemia, estos eran potencialpsique catastróficos. El gobierno argentino ha debido atraer con miles y miles de millones de dólares en subsidios a compañías petrolíferas extranjeras, incluyendo a Chevron, Shell, ExxonMobil, ConocoPhillips y Pan American Energy (una subsidiaria dy también BP, British Petroleum).

Sin este apoyo económico, los proyectos no podrían sostenerse económicapsique – incluso si el precio del petróleo fuera mucho mayor que el actual, $veinte el barril. La región es demasiado remota, la infraestructura de transporte, débil; y la demanda local, pobre. El proyecto asimismo se enfrenta a una oposición feroz por una parte de la comunidad indígena Mapuche, que afirma que les ha sloco robado su territorio y que ha sloco contaminado para beneficio dy también los extranjeros. Todo ello ha contribudesquiciado a transformarlo en uno de los proyectos de comburentes fósiles más caros y polémicos.


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Lorena Bravo, portavoz dy también la comunidad Mapuche, demanda que su entorno ha sorate contaminado Photograph: Emiliano Lasalvia/AFP vía Getty ImagesEl confinamiento ha supuesto otro golpe. “La histórica bajada de precios de crudo es otra señal dy también la inviabilidad de Vaca Muerta”, ha dicho Fernando Cabrera, del Observatorio Petrolero Sur, una organización independienty también de la provincia de Neuquén. “Hace mucho quy también advertimos quy también hay una falta dy también infraestructura esencial para la exportación, quy también hay una demanda global débil y una dependencia extrema de subsidios quy también la Argentina no puede costear deborate a su crisis de la deuda. La pandemia empeora la situación.”

Los ejecutivos petroleros argentinos veteranos, conocidos en la industria como “los viejos petroleros”, están presionando al gobierno para que siga adelanty también con los planes dy también Vaca Muerta, inflar el precio del petróleo dentro del país y pasar el coste a los conductores dy también las estaciones dy también servicio. “En esta industria hay que hacer lo que nadie hace. No hay quy también ir tras la manada, escribió José Luis Sureda, ex-Secretario dy también Recursos dy también Hidrocarbono del Gobierno. Pero el gobierno está atado dy también pies y manos por falta de dinero.”

“No hay duda de quy también la demanda y la baja de costos están interrumpiendo los planes dy también expansión del gobierno argentino a corto plazo”, comentó Lorne Stockman, primordial analista de investigación de Oil Changy también International, agregando que esto formaba parte de una tendencia global. Es muy probably también que docenas de proyectos de petróleo y gas sy también vean desechados o sean pospuestos indefinidamente, incluyendo tres centrales de gas natural líquorate en Brownsville, Texas, y muchas terminales petrolíferas marítimas americanas. Las arenas bituminosas canadienses, los pozos petrolíferos marítimos brasileños y los proyectos de perforación en Guyana lo tendrán bastante difícil para producir con un margen dy también rentabilidad.

A $3cinco el barril, el 4% del suministro del petróleo existenty también sy también convierty también en una oferta poco viable económicamente, según una investigación reciente llevado a cabo por Wood Mackenzie, analistas de la industria energética. Si los valores descienden por debajo de $25, como lo han hecho en los Estados Unidos, esty también porcentaje de pérdidas asciende a 9%, el equivalente a diez millones de barriles diarios.

La situación es todavía más dura para proyectos nuevos de petróleo y gas. A $35 el barril, el 75% de nuevos proyectos de petróleo y gas no alcanza a cubrir sus costos financieros. Desdy también el comienzo dy también la pandemia, las primordiales compañías petroleras del planeta han reducdesquiciado sus inversiones de capital en prácticamente $2cinco mil millones. Esto quiere decir que va a ser muy bastante difícil quy también las compañías alcancen sus previsiones dy también producción. El año pasado, el periódico Thy también Guardian reveló que las cincuenta mayores compañías petrolíferas del mundo tenían previsto llegar a producir siety también millones dy también barriles diarios adicionales antes dy también 2030. O sea mucho menos probable ahora.

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“Si los precios no aumentan, es inevitable quy también los grifos se cierren”, advierty también el informe. “Dadas las dificultades y costos asociados al recomienzou dy también una producción en declive, es posibly también quy también una proporción de ese suministro no se recupery también nunca.”

Los niveles dependerán principalpsique del liderazgo dy también los gobiernos, afirma Valentina Kretzschmar, Vicepresidente de Investigación Corporativa en Wood Mackenzie. “Al final, todo depende dy también la demanda. Si existy también demanda de petróleo, sy también producirá. No permanecerá en el suelo”, añadió. “La cuestión es la siguiente: ¿Qué vamos a aprender de la crisis dy también Covid-19? ¿cómo nos cambiará? ¿de qué manera reaccionarán los gobiernos? La respuesta del gobierno tendrá un impacto enorme en lo quy también suceda después.”

El FMI anunció el año pasado que incorporaría los riesgos climáticos en las resoluciones a tomar, lo cual podría erosionar la ya escasa viabilidad de Vaca Muerta. María Marta Di Paola, directiva de investigación de la Fundación dy también Medio Ambienty también y Recursos Naturales de Argentina, dijo quy también el proyecto no cumplía los requisitos del pacto climático de París. “Si el fracking de Vaca Muerta evolucionara tal y como se planeó inicialmente, sus emisiones dy también carbono sy también cuadruplicarían ya antes de llegar por año 2050”, escribió.

Stockman instó al FMI, Argentina y otros gobiernos a apartarse de los combustibles fósiles en sus planes dy también estímulo económico. Más subvenciones, afirmó, simplepsique contribuirían a establecer más ciclos de auge y depresión en el futuro. “en vez de rescatar compañías para resguardar a sus ejecutivos y accionistas, los gobiernos deberían usar estos incentivos para apoyar la producción y demanda de energía limpia y ayudar a los trabajadores en la transición. Eso no está sucediendo.”

Es cierto que muchos proyectos semejan inviables en la situación actual, mas muy pocos están siendo eliminados si existe la posibilidad de un aumento de costos en tan sólo un año. Una vez más, la ausencia dy también una normativa para guiar y gestionar la transición nos está fallando en el campo climático, aparte de en las áreas dy también igualdad y justicia, y en la prevención de la próxima catástrofe.